周一. 4 月 22nd, 2024

作为一种新兴的外贸形式,跨境电商已经成为疫情期间稳定外贸的重要力量。外界对跨境电商行业的报道离不开令人印象深刻的增长数字和可预测的前景。然而,最近,对于跨境电商从业者来说,他们面临的是亚马逊平台被封号的“翻车惨案”。4月底,帕托森的账号被封,亚马逊的封号潮开始了,持续了三个月。从头部卖到腰部卖家,跨境电商上市公司和融资级公司都受到了影响。与之前简单下架的一些产品相比,亚马逊不仅直接封号,还冻结了店铺的资金。一棵树因涉嫌违反亚马逊平台规则被冻结了1.3亿元。在公司公布的12起违规行为中,除了典型的放置小卡片、刷卡、刷屏等问题外,仿冒或假冒商品也被公开。

除了平台和中国卖家“七年之痒”,卖家也受到知识产权的影响“围猎”。美国律师事务所家知识产权的美国律师事务所Greer,Burns&Crain,去年,共发起了243起诉讼,关闭了2.2万个卖家账户和5900个网站。面对这一巨大变化带来的行业动荡,跨境电商企业已经走到了十字路口。风险控制、合规等内容是必修课。企业应该如何应对?本文将对“封号潮”与“围猎”谈到跨境电商的知识产权问题进行一定程度的解析。

一、跨境电商知识产权侵权风险

跨境电商的典型特征是“什么流行,什么热销,卖什么”,即所谓“网络爆款”,这往往包含着侵犯知识产权的巨大风险。事实上,这些“流行款”或者“热销产品”等们都受到知识产权的保护,包括商标权、包装和装饰、权利、外观设计、发明专利等。下面,笔者将重点分析三种知识产权侵权类型:专利、版权和商标侵权。

1. 专利侵权

美国的专利分为发明专利(utilitypatent)外观设计专利(designpatent),前者用于保护产品的结构、成分和制造方法及其改进技术,后者用于保护产品的独特外观。

在跨境电商活动中,专利侵权行为主要表现为

未经授权假冒、销售专利权人的产品。

●未经权利人许可,承诺销售、销售、进口,生产他人享有专利权的产品。

未经权利人许可,利用专利方案制造、销售、许诺销售专利产品等。

2. 版权侵权

书籍、电影、图案、音乐、绘画电影、图案、音乐、绘画和计算机软件等创意作品和表达。

版权侵权通常表现为以下几种方式:

●未经版权所有人许可,使用权利人的图片、宣传语言、音乐等进行宣传。更典型的行为是“盗图”。

比如“小猪佩奇”在第一起国内作权纠纷案件中,侵权人聚凡公司非法使用作权人娱乐一英国有限公司和艾斯利贝克戴维斯有限公司的卡通形象,在淘宝上展示侵权商标并出售“小猪佩奇”被杭州互联网法院认定为侵犯作品发行权、信息网络传播权和复制权,最终赔偿15万元。

●未经权利人同意擅自出售、传播作品的行为。

比如盗版书籍、盗版电影等。

●未经权利人同意,擅自修改他人作品。

例如,侵权人故意对权利人享有权利的艺术作品和卡通形象进行了轻微的修改,形成了一种与原作品不同但相似的新作品“作品”,以期鱼目混珠,搭上原作“便车”扩大销售市场。

3. 商标权侵权

美国商标法用于保护产品和服务来源的标志。商标可以由文本、名称、符号、图案或上述元素的任何组合组成,以避免消费者对产品和服务来源的混淆。在跨境电子商务中,商标侵权一直是知识产权侵权的频繁发生“高风险区”。根据中国海关总署的统计数据,在跨境贸易中,侵犯商标权的产品权产品总数的95%以上。

在实践中,企业侵犯商标权的行为多种多样,主要包括将门店名称或网站域名注册为与商标所有人商标一致或相似的商标,在产品介绍中使用与商标所有人相同或相似的商标,销售标有他人注册商标的产品,销售假冒产品。由于跨境电商交易活动是通过在线平台完成的,除了卖家在平台上披露的信息外,海外买家在收到商品前无法判断所购商品的真实性和质量,只能通过信任和依赖品牌来判断商品。许多跨境电子商务企业经常利用他人知名商标或品牌的现有影响力来混淆消费者的声音。

二、 跨境电商知识产权侵权处理流程

1. 电商平台层面

以亚马逊为例。如果权利人遭受侵权,亚马逊有一张关键防御卡——举报违规行为(ReportaViolation)工具包括三种类型:商标侵权、版权侵权和专利侵权。被侵权的卖家可以通过以下简单的步骤通知亚马逊涉嫌侵犯知识产权,以保护他们的权利。

2. 诉讼层面

一般来说,这些针对跨境电商的侵权诉讼包括连环三部曲。如果被告不积极应诉,这三部曲进展很快。

●第一步

以临时禁令(TRO)冻结电子商户的店铺和支付平台账户。TRO有效期很短,一般不超过14天,但不需要通过听证程序,甚至不需要通知被申请人,以有效防止被申请人在得知消息后转移财产或销毁证据。

●第二步

在TRO在失败前(通常在一周内),原告提出发布初步禁令(PreliminaryInjunction)的动议(Motion),确保听证后发布的初步禁令能够与TRO无缝对接。

●第三步

初步禁令颁布后,传票很快发出(Summons),被告通常必须在21天内回应诉讼(出庭或提交辩护),否则法院将作出缺席判决(DefaultJudgment)。

通常,判决将在法院收到投诉后一个半月左右作出,赔偿金额从10万美元到200万美元不等。对于不积极回应诉讼的被告,程序完成,冻结支付平台账户中的资金作为赔偿转移。如果冻结账户的资金不足以支付赔偿,冻结账户通常将受到永久限制。此外,原告将继续监控被告的在线行为。一旦发现诉讼相关商店的其他收款账户(甚至国内银行账户),原告将继续向法院申请强制执行。

在上述过程中,美国法院不会坚持寻找电子商户或支付平台账户背后的实际控制企业或个人,而是直接使用电子商户或支付账户可以联系的电子邮件账户。

三、跨境电子商务知识产权风险原因分析

自知识产权制度发展以来,各国的基本理念和主要规则基本相同。然而,对于特定的商业实体,这些“小异”经常导致跨境电商“踩雷”,部分跨境电商知识产权风险来自于知识产权体系层面的区域性。同时,跨境电商卖家的风险意识薄弱也导致了风险意识薄弱“封号潮”发生了围猎行为。

1. 跨境电商的无界性和知识产权保护的地域性特征之间的矛盾

在产品出国的过程中,知识产权对跨境电商运营商的重要性是不言而喻的。在跨境电商的发展过程中,交易所涉及的跨境交易往往不受地区和国家边界的限制,交易对象不限于单一的海外国家或地区。因此,商品的流通可能通过两个或两个以上的国家。即使跨境电商运营商在自己国家销售的产品中享有合法的知识产权,也不能确保他们在产品销售的国家拥有合法的知识产权。跨境电商的无界性与知识产权保护的区域特征之间的矛盾是许多跨境电商领域知识产权纠纷的根本原因。

2. 贸易壁垒措施

为了支持国内电子商务的发展,一些国家对跨境电商交易活动的监管越来越严格,有些国家甚至制定了一些贸易壁垒措施。为了区域保护的目的,一些外国平台没有为中国出口商品提供有效的辩护渠道和知识产权保护措施,使知识产权成为其恶性竞争手段,严重阻碍了跨境电商出口的发展。例如,在此之前,亚马逊网站强制删除可能侵犯知识产权的中国产品。由于涉及的出口企业缺乏处理海外知识产权纠纷的有效渠道,大量的商品积压无法在海外得到妥善处理。

3. 主观上存在不重视知识产权保护的情况

除了上述客观困境外,中国跨境电商卖家确实不重视知识产权保护。特别是目前,中国绝大多数跨境电商中小企业主要出口日用品、纺织品、玩具等产品,由于产品附加值较低,这些产品在竞争力上没有优势,这也导致一些中小企业经常模仿和设计国外知名产品的样本,以提高销量,导致知识产权侵权事件频繁发生,随之而来的是大量诉讼和高额司法赔偿。

4. 不熟悉域外法律和司法实践

跨境电商卖家不熟悉域外法律和司法实践,或对败诉风险缺乏了解,甚至在被海外起诉时对困难感到害怕。例如,中国企业经常使用“不知道侵权”或冻结支付平台账户“我没有经营网店”为了免除责任而进行辩护,但美国法院没有采纳这一点。一些企业可能认为,他们销售的侵权产品数额很小,或者海外账户余额有限,即使他们败诉,损失也是有限的。然而,我不知道我可能会在美国面临高额的惩罚性赔偿,在败诉后,如果现有账户中的余额不足以支付,诉讼相关商店的其他账户也可能被强制执行。

因此,在国内外知识产权保护日益加强的背景下,笔者建议中国企业首次采取积极的预防和应对措施,寻求专业的法律建议,特别是咨询“一站式法律服务”中国国际律师事务所制定了有针对性的应对策略,以防止不合理和不必要的知识产权侵权投诉导致产品下架、诉讼或其他制裁措施,给企业带来重大经济损失,避免后续诉讼带来的高额诉讼费、律师费或许可费,为企业甚至相关行业的健康发展奠定了良好的基础。

四、跨境电商卖家知识产权合规建议

跨境电商卖家的首要任务是全面评估自己的风险,加快海外特别是亚马逊仓库库存的处置,并在行业中启动自助和互助。同时,我们应该减少侵犯知识产权、销售劣质产品和其他容易被禁止和限制销售的违规行为。从长远来看,这一次“封号”与“围猎”这也是一个机进行战略转型,坚决进行多元化渠道布局。

1. 风险防范

卖方应首先提高知识产权保护意识,高度自律,从根本上防止权利持有人提起侵权诉讼。企业在开展进出口业务前,应当对目标市场的知识产权保护环境进行全面调查,安排有关的知识产权风险防范计划和措施。对于自主开发设计的跨境电商企业,应提前对商品所涉及的商标、专利技术和外观设计进行详细调查检索,了解类似竞争对手的知识产权;如果避免专利技术和商标设计。为保护其合法知识产权,企业可以在目标市场申请当地知识产权,并向中国海关备案,实现知识产权的边境保护。在跨境电商运营商进入目标市场之前,可以聘请当地中国国际律师事务所的律师和其他专业人员对当地出口商品销售是否侵犯知识产权发表意见,为未来知识产权纠纷提供风险预防。

2. 出口前利用知识产权海关保护备案系统

企业可以通过该系统查询海关总署备案的知识产权,初步判断其商品是否侵权。

如果企业仍然不能判断系统查询的结果,也可以使用海关预确认系统进行咨询。虽然这种做法没有明确的法律依据,但具有良好的实际效果,因为良好的海关企业互动也促进海关工作,提高工作效率,树立中国海关的形象。

对于企业来说,预确认属于法律咨询,产品尚未进出口,因此即使涉嫌侵权,也不会受到处罚。一般来说,企业需要提交以下知识产权预确认材料:市场监管登记材料登记、海关备案信息;商标、专利证书;委托书,即他人委托申请人生产/出口相关货物的授权文件;拟出口样品;预确认申请。为使海关有足够的审查时间,企业应当在货物出口前一个月向海关申请。

3. 积极应诉

对于跨境电商来说,如果已经收到了侵犯知识产权的投诉,应该给予高度重视,切不可忽视。

在与权利人沟通协商前,被投诉人应在专业中国律师的帮助下,对投诉人知识产权的有效性进行全面检索和分析,并对其销售的产品进行侵权比较分析,确定是否属于另一方知识产权的保护范围,并根据分析结果确定与另一方沟通的后续策略。

如果跨境电商不回应诉讼或消极回应诉讼,并且不向专业人士寻求帮助,那么在美国法院缺席判决的情况下,中国跨境电商的失败率非常高。其不利后果往往是美国法院的巨额赔偿判决和跨境电子商务PayPal账户被冻结,资金被法院分配,合法权利难以保障。

所以,面对侵权诉讼,跨境电商企业不应采取逃避的态度,而应积极应诉,维护自身合法权益,将损失降到最低。

为了防止投诉人在投诉后进一步采取诉讼行动,争取商家在和解谈判中更有利的谈判地位,我们建议被投诉人可以根据专业中国律师的建议分析知识产权和产品侵权的有效性,并向美国管辖法院提起知识产权无效诉讼和/或确认非侵权诉讼,向另一方施加压力,迫使另一方尽快撤回起诉或进行和解谈判。

END

作者 UU 13723417500

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